NBA : Joakim Noah s’engage avec les Memphis Grizzlies

NBA : Joakim Noah s’engage avec les Memphis Grizzlies

Memphis a officialisé la signature de Joakim Noah. Le pivot français s’est engagé jusqu’à la fin de la saison.

 

Il ne manquait plus que l’officialisation de la part de Memphis et du joueur. Dans une vidéo publiée mardi sur leur compte twitter, les Grizzlies ont annoncé la signature du pivot français Joakim Noah, pour le restant de la saison. L »ex-international tricolore va ainsi refouler un parquet NBA, plus de dix mois après son dernier match, cinq petites minutes disputées face à Golden State avec les New York Knicks, le 23 janvier dernier.

Les deux camps étaient en contacts depuis de longues semaines et se seraient entendu sur un contrat d’un an et 1,73 million de dollars (environ 1,5 million d’euros) selon le toujours très bien informé Adrian Wojnarowski (ESPN).

De l’expérience pour soulager Gasol

Confronté à un problème de profondeur d’effectif, notamment au poste de pivot que seul l’Espagnol Marc Gasol occupe, Memphis a trouvé en Noah un excellent compromis financier et sportif, un joueur dont le profil de jeu – défensif principalement – colle parfaitement au style proposé par la franchise depuis de nombreuses saisons.

Joakim Noah, 33 ans, compte à son actif plus de 600 matches (625) et une solide expérience en play-offs (60 matches, tous débutés dans le cinq de départ). À l’issue de la saison 2013-2014, « Jooks » (son surnom) avait remporté le titre de meilleur défenseur de la saison tout en terminant quatrième du classement du MVP. Les blessures (épaule et genou) ont ensuite gâché ses saisons suivantes, avant un divorce douloureux avec les Knicks, suite à une altercation avec son entraîneur Jeff Hornacek.

Noah, dont l’état de forme physique et la capacité à être compétitif au plus haut niveau restent inconnus, pourrait faire ses débuts avec la troisième franchise NBA de sa carrière mercredi soir. La réception des Los Angeles Clippers, coleaders de la Conférence Ouest avec les Denver Nuggets (15v-7d), devrait donner à Memphis (13v-9d) l’occasion de lancer sa recrue dans le grand bain.

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